研究内容

発生生物学:胚発生機構の研究

熊野岳&中本章貴

胚とは一般に個体発生における初期の時代、すなわち卵割をはじめて以降、個体が独立して餌をとりはじめるまでを指し、その形成過程を胚発生と呼びます。胚発生の重要な役割として、①個体内に性質の異なる領域をいくつも作り出して筋肉や神経といった異なる組織を生み出す基盤を作り上げること、②それぞれの領域が機能を持った組織となるために独特な形態をとり個体全体としても機能的に適した形を作り上げること、の2点があげられます。私はこのドラマティックな過程の本質を理解するために、海産無脊椎動物であるホヤを用いて「違い」と「形」をつくる機構の研究を行っています。

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進化発生学・実験発生学:新口動物の個体発生と系統発生の研究

美濃川 拓哉

世界にはさまざまな形の動物がいます。動物の多様な形態はどのように進化してきたのでしょうか?形態を作り上げるのは「体づくりのしくみ」すなわち「個体発生メカニズム」です。私は個体発生メカニズムの研究をすすめることで、動物の多様な形が進化過程でどのようにうまれたのか、という「進化のメカニズム」を解明したいと考えています。 研究対象として、ウニに代表される棘皮動物に特に注目しています。いろいろなウニの個体発生メカニズムの違いと、その違いを生み出す原因を顕微手術や分子生物学の技術で研究しています。図は原始的な形態を現在も維持しているキダリス類のウニ。形態の進化を理解するにはさまざまなウニが研究対象になります。

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生態学:潮間帯生物の生態学的研究

武田 哲

海には浮遊生活,遊泳生活や底生生活を営んでいる多様な動物たちがいる。これらの動物は複雑な種間関係の中で形態や生理、行動を変えて適応放散し、生物多様性を創出してきた。節足動物や軟体動物など,さまざまな底生海産動物を研究対象として、形態や行動の変化が適応放散および種分化にどのように関係してきたのかを個々の事例において解きほぐしながら、生物多様性が生じたメカニズムの解明に努めている。

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系統分類学:メイオファウナの特に海産クマムシ類(緩歩動物門)

藤本 心太

海の砂泥のすきまには1ミリに満たない様々な動物が生息しています。私はこれらのうち、主に海産クマムシ類(緩歩動物門)の多様性と系統を明らかにするために、形と遺伝子の情報に基づいた研究を進めています。 他に胴甲動物と顎口動物に関する分類学的研究も行っています。

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発生生物学:卵成熟と受精機構

経塚 啓一郎

有性生殖を行う動物にとって、受精は新たな個体発生の出発点として生物学的に重要な現象です。この受精機構に関して、原索動物(ホヤ類)、棘皮動物(ウニやヒトデ類)、軟体動物(二枚貝類)、環形動物(ゴカイ類)、刺胞動物(クラゲ類)などの海産動物を材料にして、①卵はどのようにして受精、発生能を獲得するのか(卵成熟機構)、②受精する精子はどのように卵内へ侵入するのか(精子侵入機構)、③卵を活性化する精子因子は何か(卵活性化機構)の3つのテーマを中心に顕微操作法や画像解析技術を用いて研究を行っています。図はヒトデ卵の受精時に見られる、卵活性化に必要な卵内カルシウム波の伝播(カルシウムイオン上昇を黄色で示した、卵外の点は精子頭部、courtesy of L. Santella, Stazione Zoologica Anton Dohrn)。

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